MAO Ableton

Pourquoi il est préférable de commencer avec un séquenceur logiciel.

Si vous êtes intéressé pour composer votre propre musique ou envisagez de jouer en live, vous pouvez commencer soit avec un ordinateur et un séquenceur logiciel, soit avec des machines.

Personnellement je possède plusieurs machines et j’adore jouer avec mais je vous recommande de commencer avec un séquenceur logiciel, même si vous envisagez par la suite de jouer avec des machines, pour les raisons suivantes:

  • Le coût est bien inférieur.
  • La place nécessaire est réduite.
  • La qualité sonore est équivalente.
  • Les fonctionnalités offertes par un séquenceur logiciel seront toujours plus complètes que celles offertes par des machines.
  • Un séquenceur logiciel vous permettra de changer votre configuration plus simplement lorsque vous chercherez votre setup.
  • Utiliser des machines demande de la discipline et de structurer son installation, prendre des notes. Avec un séquenceur logiciel, on sauve son set et on oublie le reste.
  • Même si vous voulez jouer avec des machines vous serez forcément confronté à un logiciel de production musicale dans votre carrière de musicien électronique donc autant en aborder un tout de suite.
  • Ce que vous allez apprendre sur un séquenceur logiciel vous servira lorsque vous utiliserez des machines plus tard. Il est plus facile d’apprendre sur un séquenceur logiciel que sur une machine. Un logiciel est plus visuel.
  • C’est cool de brancher et débrancher des câbles et tourner des potars sur des machines mais ça n’aide pas à être très productif au départ 🙂

Au niveau du matériel

Pour débuter vous n’avez besoin que d’un ordinateur et un casque audio décent. C’est la configuration que j’ai moi-même utilisé pendant des années pour composer et improviser lorsque je me trouvais en mer.

Pour l’ordinateur, pas besoin d’investir dans une machine de guerre pour commencer, la configuration minimale requise n’est pas forcément trop gourmande. Quant à choisir de commencer sur un PC ou un Mac ça n’a aucune importance tant que le logiciel que vous voulez utiliser est disponible dessus. Même si la grande majorité des séquenceurs logiciels sont disponibles sur PC et Mac, certains ne seront disponibles que sur PC (Sonar, Fruity Loops) et d’autres que sur Mac (Logic, Garageband).

Pour le casque audio je vous conseille de mettre au moins une centaine d’euros et de prendre un casque extra-auriculaire pour la qualité et le confort d’écoute. Personnellement j’utilise un Beyerdynamic DT-770 Pro 250 ohms acheté 119€ chez Thomann et j’en suis très content, c’est un excellent rapport qualité-prix et idéal pour composer.

Si vous êtes réfractaire au casque audio au début, avant d’investir dans une carte-son externe et une paire d’enceintes de monitoring, brancher la sortie casque de votre ordinateur à une chaine hifi sera largement suffisant pour débuter.

Séquenceurs logiciels payants:

Je ne vais pas vous lister ici la totalité du marché mais seulement les 3 plus pertinents selon moi pour débuter en musique électronique. Ces trois séquenceurs logiciels ont en commun de proposer une offre d’essai gratuite puis une offre basique à prix et fonctionnalités réduits. Les fonctionnalités, même réduites dans les versions basiques, sont toutefois largement suffisantes pour débuter. Elles proposent toutes ensuite une mise à jour vers une offre plus complète lorsque vous commencerez à vous sentir à l’étroit.

Ableton Live

Comme son nom l’indique, Live est le logiciel de référence pour jouer de la musique électronique en live mais s’en sort très bien également pour composer. Il est sans doute le logiciel le plus utilisé sur scène par des artistes réputés, tous genres confondus. Il est extrêmement polyvalent et peut être utilisé pour n’importe quel style musical. Certains DJ l’utilisent même pour mixer.

 

Ecran session du séquenceur Ableton Live

L’écran session d’Ableton Live

 

Budget:

  • Gratuit pour la version « Lite »
  • 79€ pour la version Intro
  • 349€ pour la version standard

N’achetez pas la version « Intro ». Il est possible d’obtenir gratuitement une version « Lite » quasiment identique à la version « Intro » en achetant certains contrôleurs MIDI ou carte-son externes.
J’ai eu le cas quand j’ai acheté mon clavier MIDI Novation Remote SL ainsi que mon Launchpad. C’est toujours le cas à l’heure où j’écris ces lignes, vous pouvez acheter par exemple un clavier Launchkey Mini pour 79€ et avoir Live Lite gratuitement avec. C’est aussi le cas avec les cartes-son externes Focusrite Scarlett par exemple.

Question budget, gardez à l’esprit qu’Ableton Live dans ses versions Lite et Intro est vraiment dépouillé. Il vous faudra garder un certain budget (entre 100 et 200€ minimum) pour lui ajouter des plugins.

Fonctionnalités de la version Lite:

  • 8 pistes audio ou MIDI maximum
  • 8 scènes maximum
  • 2 inserts d’effets maximum
  • 4 canaux d’entrée mono maximum
  • 4 canaux de sortie mono maximum
  • 3 instruments logiciels inclus (2 dédiés aux batteries ou percussion et 1 sampleur basique)
  • 11 effets audio
  • 7 effets MIDI

Avantages selon moi:

  • La polyvalence
  • Le mode session
  • Le mode ReWire

Inconvénients selon moi:

  • Interface austère

Reason

Reason est un logiciel très populaire pour débuter mais il est également capable de créer des morceaux très aboutis. Il est vraiment conçu pour faire de la techno, ce qui peut être limitant. La présentation est agréable, le logiciel se présente sous la forme d’un rack sur lequel on installe ses instruments et où on effectue les branchements comme avec des machines réelles ainsi qu’une table de mixage et un arrangeur.

 

Séquenceur Reason 9.5

Reason 9.5

 

Budget:

  • 69€ pour la version Essentials
  • 349€ pour la version complète

Fonctionnalités de la version Essentials:

  • Pas de limites du nombre de pistes audio et MIDI
  • 6 instruments logiciels inclus (1 sampleur, 1 loopeur, 1 boite à rythme, 1 synthétiseur à synthèse soustractive, 1 ID8 songwriter toolbox, 1 Combinator pour créer des chaines d’instruments et d’effets)
  • 10 effets audio
  • 4 inserts d’effets

Avantages selon moi:

  • Idéal pour débuter si on veut faire de la techno.
  • L’interface est agréable et assez ludique.
  • Présentation très soignée.

Inconvénients selon moi:

  • Manque de polyvalence.
  • Les versions de Reason antérieures à la version 9.5 ne prenaient pas en charge les instruments VST donc le catalogue de plugins était limité.Ce n’est plus le cas aujourd’hui.

Fruity Loops

Je n’ai jamais personnellement utilisé Fruity Loops mais c’est un séquenceur logiciel largement utilisé pour débuter en musique électronique. Disponible sur PC uniquement.

Budget:

  • 89€ pour la version Fruity
  • 189€ pour la version Producer
Séquenceur Fruity Loops

Fruity Loops

 

Fonctionnalités de la version Fruity:

  • 11 instruments logiciels inclus
  • 103 pistes audio maximum
  • 10 inserts d’effets maximum
  • 103 canaux d’entrée maximum
  • 103 canaux de sortie maximum
  • 50 effets audio et MIDI

Avantages selon moi:

  • La version Fruity est assez complète en terme de nombre d’instruments, effets et pistes disponibles par rapport à ses concurrents.
  • Les mises à jour sont gratuites à vie

Inconvénients selon moi:

  • La version Fruity ne permet pas d’enregistrer de son.

Séquenceurs logiciels gratuits:

Si vous êtes vraiment limité en budget ou si vous voulez essayer de bidouiller sans dépenser un centimes pour débuter, il est possible de se faire la main sur des logiciels gratuits:

  • Garageband (Mac)
  • MuLab 6 Intro
  • Tracktion
  • Presonus studio one 3 prime
  • Ardour
  • Soundtrap
  • Rosegarden
  • Zynewave podium free
  • LMMS
  • Cockos Reaper 4 basics

Je ne les recommande toutefois pas si vous voulez vous lancer sérieusement dans la musique électronique pour plusieurs raisons:

  • Ils sont trop limités pour permettre de produire un morceau complet
  • Vous allez perdre du temps à installer un logiciel et apprendre une interface dont vous n’allez au final pas faire grand chose.
  • Comme avec tout logiciel qu’on installe ou enlève sur un ordinateur vous risquez de mettre la pagaille dans votre système d’exploitation.
  • Lorsque vous allez gagner en expérience vous passerez sur un séquenceur logiciel payant donc autant commencer directement avec pour vous épargner la courbe d’apprentissage.
  • Comme mentionné plus haut, touts les séquenceurs logiciels payants proposent une version d’essai qui sera amplement suffisante pour trouver son bonheur.

Que faire ensuite?

Vous avez choisi et installé votre séquenceur de prédilection? Bravo! Vous allez maintenant pouvoir commencer à vous faire la main dessus et créer vos premières compositions. Vous pourrez ensuite envisager d’ajouter quelques instruments virtuels (VST), trouver des samples et si ce n’est pas déjà fait, un clavier ou un contrôleur MIDI puis une carte-son externe et des enceintes de monitoring.

Si vous connaissez d’autres bons plans identiques à ceux exposés plus haut pour obtenir une version gratuite de Live, n’hésitez pas à poster dans les commentaires.

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